香港联交所建议优化海外发行人上市制度

2021年3月31日,香港联合交易所有限公司(「联交所」)刊发谘询文件,就其优化和简化海外发行人[1]来港上市的制度之建议,谘询市场意见。有关建议包括:

  • 将发行人须提供的股东保障标准简化成一套适用于所有发行人的核心水平;
  • 2017 年 12 月 15 日或之前在合资格交易所[2]作主要上市的大中华发行人(「获豁免的大中华发行人」)及在合資格交易所主要上市而并非大中华发行人的發行人(「非大中华发行人」)若拟在联交所作双重主要上市,将获容许沿用既有的不同投票权架构及可变利益实体架构;及
  • 降低对经营传统行业而没有采用不同投票权架构的大中华发行人申请在联交所作第二上市的要求。

谘询期将于2021年5月31日结束。

谘询的主要建议简述如下:

股东保障标准

现行制度

《香港联合交易所有限公司证券上市规则》(《上市规则》)规定海外发行人证明其注册司法地区能为股东提供至少相当于香港水平的保障。

在百慕大、开曼群岛和中国(合称为「认可司法权区」)注册成立的发行人只要根据《上市规则》附录十三的有关规定修改组织文件,补足相关司法权区的股东保障水平的不足,便可被视为符合相当的股东保障的要求。

除认可司法权区外,联交所已接纳28个司法权区(「获接纳司法权区」),由于该等司法权区提供了《有关海外公司上市的联合政策声明》(于 2007 年首次由联交所和证券及期货事务监察委员联合发布,及上一次修订日期为 2018 年 4 月 30 日)(《联合政策声明》)所载的股东保障标准,于该等司法权区注册成立的发行人可申请来香港上市。

此外,所有发行人(获豁免的大中华发行人及非大中华发行人除外)均须确保其组织章程文件遵守《上市规则》附录三所载有关联交所认为属必要的额外股东保障标准的规定。

建议制度

联交所建议将发行人须提供的股东保障标准简化成一套适用于所有发行人的14 项核心水平(「核心水平」)。「认可司法权区」及「获接纳司法权区」的概念会因此废除。

有关的核心水平涵盖了大部分有关股东会议的通知及进行、批准重大事项、股东召开会议、罢免董事、投票、发言及委任投票代表/公司代表及核数师的权利、委任董事以填补临时空缺以及查看股东名册等的基本股东权利,并以香港法例第 622 章《公司条例》所载的标准为基础或已包括在《上市规则》内。

双重主要上市

现行制度

采用不符合《上市规则》第八A 章相关规定的不同投票权架构及/或不符合香港交易所上市决策 LD43-3 相关规定的可变利益实体结构(「不合規的不同投票权架构及/或可变利益实体结构」)的获豁免的大中华发行人及非大中华发行人不能保留相关架构而同时直接申请双重主要上市。

建议制度

采用不合規的不同投票权架构及/或可变利益实体结构的获豁免的大中华发行人及非大中华发行人只要符合《上市规则》第十九C章对采用不同投票权架构的发行人的资格及适当性规定,便可直接申请作双重主要上市并保留不合規的不同投票权架构及/或可变利益实体结构。

这些发行人需在合资格交易所有至少两个完整会计年度的良好监管合规纪录,并符合适用于采用不同投票权的申请人的较高最低市值要求。有关发行人须继续遵守其主要上市的海外司法权区的法律及规定之外,亦须符合香港所有其他适用于主要上市的初始及持续规定(例如《上市规则》有关须予公布及关连交易的规定)。

第二上市

 

现行制度建议制度

建议制度

放宽大中华发行人申请在联交所作第二上市的要求

无不同投票权架构的大中华发行人寻求第二上市时必须:

证明其为「创新产业公司」[3];及

-

于上市时市值至少达 400 亿港元(或至少100亿港元而最近一个经审计会计年度的收益至少 10 亿港元)

无不同投票权架构的大中华发行人寻求第二上市时:

毋须证明其为「创新产业公司」;及

-

可选择上市时其市值至少达(i) 30亿港元(若有关发行人于合资格交易所有五个完整会计年度的良好监管合规纪录)或(ii) 100 亿港元(若有关发行人于合资格交易所有两个完整会计年度的良好监管合规纪录)

将规定编纳成规及整合

目前发行人可透过两种途径在联交所作第二上市:

《联合政策声明》(只限业务并非以大中华为重心的海外发行人);及

-

《上市规则》第十九C 章

将两个第二上市途径的规定编纳成规及整合并纳入《上市规则》第十九C章

《联合政策声明》所载联交所向寻求在联交所作第二上市的公司所授予的一般效力豁免(公司毋须申请豁免)或根据《上市规则》第十九 C 章给予该等公司的豁免(「自动豁免」)

《联合政策声明》自动豁免的资格规定:

在认可证券交易所[4]上市

五年良好合规纪录

预期市值达4 亿美元(约31 亿港元)或以上

(仅就大中华发行人而言)若大中华发行人的上市股份交易已大部分永久转移到联交所市场,联交所即视该发行人犹如双重主要上市,故自动豁免亦立即不再适用于有关发行人(「交易转移规定」)

《联合政策声明》自动豁免的资格规定稍加修改再编纳成规:

将合规纪录规定由「五年」改为「五个完整会计年度

预期市值规定由至少4亿美元改为至少 30亿港元

所有第二上市发行人都须符合交易转移规定

第二上市发行人从主要上市的证券交易所除牌

《上市规则》并无明文规定,若第二上市发行人从主要上市的证券交易所除牌:

有关自动豁免之应用;或

(就获豁免的大中华发行人或非大中华发行人而言)可否保留其不合规的不同投票权及/或可变利益实体结构

 

  • 发行人从其主要上市的证券交易所除牌后,将被视为在联交所具有主要上市地位 

  • 联交所可按个别情况行使酌情权,给予宽限期豁免、将发行人证券短暂停牌或采取其认为必要的其他措施,以保护投资者及维持有秩序的市场 

  • 获豁免的大中华发行人或非大中华发行人若从主要上市的合资格交易所除牌,其可保留其(在来港第二上市时已存在的)不合规的不同投票权及/或可变利益实体结构

 
 
 
 


[1] 「海外发行人」包括非在香港或中华人民共和国(「中国」)注册或成立的发行人。

[2] 「合资格交易所」指的是纽约证券交易所、纳斯达克证券市场或伦敦证券交易所主市场(并属于英国金融市场行为监管局「高级上市」分类)。

[3] 「创新产业公司」指的是联交所认为已证明其具有香港交易所指引信 GL94-18所述相关特征的公司。

[4] 「认可证券交易所」指的是联交所认可其为股东提供的保障至少相当于香港提供的保障水平的证券交易所主板市场,载于《联合政策声明》中。合资格交易所均属认可证券交易所。